Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
I love Gent is een regionaal 'feel GOOD' magazine over, voor en door Gentenaren. Read GOOD, feel GOOD :-) www.ilovegent.smallteaser.com

Siska en Philippe van Gado-Gado: “Indonesian food, Ghentian mood”

Dag lieve vrienden. Ik ben Isabella Vania Listya Pratita, studente Handelsingenieur aan de UGent en afkomstig uit Indonesië. Als foodie ontdek ik graag nieuwe plaatsjes in Gent waar je lekker kan eten. Vandaag neem ik jullie mee naar de plaats waar ik al vier jaar als jobstudent werk: Gado-Gado. Dit Indonesisch eetcafé ligt in het hartje van Gent, in het Patershol. Toen ik hier voor de eerste keer kwam, werd ik naar binnen gelokt door de prachtige decoraties en de lekkere geuren van verse kruiden. De zaakvoerders, Philippe en Siska, verwelkomden mij met een grote glimlach. En toen wist ik dat ik hier wou werken.

Siska Andaka en Philippe Schaillee — by Website van Gado-Gado
Siska Andaka en Philippe Schaillee — by Website van Gado-Gado

Een unieke kans en een unieke mix

Voordat Gado-Gado bestond hadden Siska en Philippe een totaal andere loopbaan. Siska heeft interieurvormgeving gestudeerd en werkte tien jaar in een hotel. Philippe is marketing specialist, meer specifiek in online marketing. Siska had al lang een passie voor koken en die passie ontstond niet zomaar. Toen ze voor het eerst naar België kwam, kon Siska niet koken. Maar door haar oom te helpen in zijn restaurant leerde ze beetje bij beetje hoe ze lekker eten moest klaarmaken. In het begin was Siska alleen van plan om catering te doen maar Philippe zag een unieke kans: een Indonesisch restaurant in Gent. Toen er een pand vrijkwam in hun favoriete buurt, het Patershol, grepen ze onmiddellijk hun kans. En dat was de start van Gado-Gado.

“We willen dat mensen van de Gentse sfeer en gezelligheid kunnen genieten met een lekkere mocktail of cocktail en toch een stukje van de Indonesische keuken kunnen proeven”, zegt Siska. “Daarom zijn we ook Indonesisch eetcafé Gado-Gado. Eigenlijk is het een mix van mijn Indonesische kant en Philippe zijn Gentse kant.” “Dus zeggen we: Indonesian food, Ghentian mood”, vertellen Siska en Philippe met een grote lach.

De zaal van Gado-Gado ziet er stralend uit — by Alan Munandar
De zaal van Gado-Gado ziet er stralend uit — by Alan Munandar

Vanwaar de naam Gado-Gado?

Gado-Gado klinkt uniek en eargasm voor veel mensen en daarom wil ik graag weten hoe Siska en Philippe op deze naam gekomen zijn. Siska licht het toe: “Anders dan in Nederland, is Indonesië niet zo bekend in België. Het idee ontstond om een Indonesische avond te organiseren met mijn vrienden met als doel de Indonesische keuken te introduceren aan de Belgen. Omdat mijn vrienden van verschillende plaatsen in Indonesië komen, zijn we zoals een mengeling. Een mix van mensen met verschillende specialiteiten, gewoontes en culturen.” Net zoals Indonesië, dat heel rijk is aan culturele verscheidenheid.
En Siska gaat verder: “Toen bedachten we om onze groep ‘Gado-Gado’ te noemen. Dat is eigenlijk een typisch gerecht van Indonesië waarbij allerlei groenten gemengd worden met pindasaus. Toen Philippe en ik besloten om ons eigen restaurant te openen, dachten we meteen aan Gado-Gado.” Zij en haar man begonnen daarna stap voor stap met het uitbouwen van hun zaak.

Hier word je verwend met prachtige decoraties en lekkere cocktail of mocktail — by Alan Munandar
Hier word je verwend met prachtige decoraties en lekkere cocktail of mocktail — by Alan Munandar

Werken met passie en een BIG smile

Wat Gado-Gado zo uniek maakt is de beleving van de klanten. “Ik wil een Aziatisch restaurant dat aangenaam is voor het westerse publiek. Dus niet alleen veel keuze in gerechten maar ook in dranken. De authenticiteit van Indonesië behouden we door onze gerechten en het interieur. Terwijl je de Gentse sfeer kan beleven dankzij ons uitgebreid aanbod aan dranken en muziek.”
Siska en Philippe willen een topcombinatie leveren aan hun klanten. “Daarom nemen we Indonesisch personeel aan dat niet alleen perfect Nederlandstalig is maar ook uitstraling heeft. Zodat ze ook over Indonesië kunnen babbelen met onze klanten. Dat is ook onze grootste troef: de sterke band met onze klanten”, vertelt Philippe heel enthousiast. “We willen een familiegevoel creëren met ons team en dat zijn we ook, familie. Ons personeel straalt het ook uit en mensen kunnen dat zien. Ik denk dat dat ook de reden is waarom onze klanten toch blijven komen. Omdat we met passie en met een BIG smile werken”, vult Siska aan.

Ik, Siska en Philippe staan klaar om mensen te verwelkomen — by Alan Munandar
Ik, Siska en Philippe staan klaar om mensen te verwelkomen — by Alan Munandar

Arak Barong en sambal

Ze willen geen tweede Gado-Gado openen omwille van de authenticiteit. Maar zowel Siska als Philippe willen in de toekomst nog werken aan eigen projecten die gelinkt zijn aan Indonesië. Siska wil haar eigen sambalpotje lanceren zodat mensen kunnen genieten van praktische en lekker pikante sambal.
Philippe bouwt nu al zijn eigen drankenmerk uit: Arak Barong, geïnspireerd door de Balinese cocktail Arak madu. Het is Balinese rijstwijn gemengd met limoen en vloeibare honing. “Ik ben dol op Arak madu maar helaas wordt hij niet geëxporteerd naar Europa, dus maak ik hem zelf, hé!” vertelt Philippe. “Ik ben van plan om Arak Barong te introduceren tijdens de Patersholfeesten. Dat lijkt me een heel gepast moment.”

Ook hier kan je genieten van een mooi uitzicht van een tuin — by Alan Munandar
Ook hier kan je genieten van een mooi uitzicht van een tuin — by Alan Munandar

Aan jonge starters geven Siska en Philippe dit advies: “Werk altijd met een BIG smile en met passie voor je klanten. Zo simpel is het”, zeggen Siska en Philippe trots. Ik heb het geleerd van hen en ben er helemaal van overtuigd dat je altijd de beste ervaring moet bieden aan je klanten. Dat is ook een van de beste strategieën voor andere ondernemers.

Ik bedank Siska en Philippe voor dit aangename gesprek. Ik wens hen veel succes met Gado-Gado. Het ziet er prachtig uit! Voor wie Arak Barong zelf wil proeven, kom zeker eens langs Gado-Gado tijdens de Patersholfeesten of blijf Philippe volgen.

Lieve vrienden, willen jullie de Indonesische keuken ook graag ontdekken? Neem zeker een kijkje op de website van Gado-Gado, op hun Facebookpagina of op Instagram.

This article was originally published on @isabellavania